美国学生签证你不知道的那些事儿

- 作者:万方金融工程网 -

美国学生签证你不知道的那些事儿

  (本文原创作者:孙革洪,至领留学总监、原国家发改委培训中心特聘首席顾问 -如有引用,请注明作者姓名及“至领留学”字样,违者必究。)

美国学生签证你不知道的那些事儿


  随着中美贸易战的升温、中国政府相关部门“赴美旅游和签证预警”的发布、以及国内媒体大面积的相关报道,越来越多的中国学生及家长对未来赴美留学表示了担忧。近期我回答这类问题的频次越来越高,仔细想了想,还是觉得花点儿时间写个东西,来澄清一下很多错误的概念,也让大家客观的看待赴美留学这件事儿。

  这里需要说明的一点是,下面所讨论的签证问题,都是指美国的学生签证,即F1的签证类别,不涉及J1(交换生、访问学者类别)。

  美国留学是否变得更难?

  分析美国留学是否比往年变的更难,不能一拍脑门儿就下结论,要从两个方面来分析:学校申请和签证申请。

  第一、学校录取的难度是否增加?

美国学生签证你不知道的那些事儿


  从业小20年,我的感受美国顶尖大学的申请难度是逐年递增的,这更多的是来自于高质量学生数量的增加、学生准备更充分、申请材料展现更加深入、海外本科申请群体庞大、特别美本学生的质量提高,造成了美国顶尖大学的录取难度增加。

  对于留学申请来说,美国教授不关心政治,只关注学术, 更不会因为中美贸易战而区别对待华人学生的申请。近2个月来美国哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福、耶鲁、加州伯克利等大学校长纷纷发表声明,表明了对中国学生的立场,简单一句话概括:学术无国界。

  因此,对于美国大学的申请,不论从录取要求、还是录取政策,对华人学生都没有歧视,即:你如果具备相应的实力,满足大学的录取要求,依然可以拿到offer.


  第二、签证的难度是否增加?

  我们以申请美国就读的学历来划分,分为中学、大学本科及硕士、和博士申请人。

美国学生签证你不知道的那些事儿




  (1)Ph.D签证申请人

  Ph.D签证申请人被“行政审查”(即我们平常所说的check)是常态,并不是“中美贸易战”的产物,也不是今年美国学生签证的新特点。从2012年开始,赴美所有攻读博士学位的申请人,有相当大的比例被Check。

  从我们客户内部的数据看,除人文社科专业外,其余专业的Ph.D申请人基本上会100%的被Check。但迄今为止,还没有任何一个被Check的学生签证最终被拒绝。只不过一旦被Check,大约需要4-6周不等的等待周期。

  我们遇到最长的被check的Ph.D学生,是2017年,等了大约8周的时间,最终签证被批准。因此,凡是申请Ph.D签证的学生,建议最迟约签的时间在6月中旬,最好在5月份,这样对于绝大多数8-9月入学的Ph.D学生,时间都是来的及的。

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  (2)硕士签证申请人

  今年的签证形式看,一个新的特点是“敏感专业”硕士的申请人被“行政审查”的数量增加。这主要涉及到的专业包括EE(偏材料、光电、微电子方向)、CS(偏Security方向)、及个别商学院下的偏BA和DATA方向。

  从我们内部客户统计的数据看,绝大多数会在4周左右获得签证,因此,硕士签证申请人,如果是这类所谓的“敏感专业”,建议最迟不要超过6月底约签,以便留出富裕的时间安排行程。

  (3)高中及本科签证申请人

  满足签证条件的学生,基本都是一次性正常通过,没有任何实质变化

  从上面的分析看,学生签证申请人特别是硕士的签证申请人被Check的比率增加。很多人都知道:一旦被Check,签证上的有效期(Valid Until)就变成了1年。事实上所有的Ph.D学生和绝大多数的硕士学生的课程长度都是超过1年的,那是不是就意味着我在美国境内读满1年,就要离境重新办理签证呢?如果不离境,就成了“非法滞留”了呢?这是很多人都不了解的,下面我们就分析美国F1签证(学生签证)的几个问题。

美国学生签证你不知道的那些事儿


  美国学生签证的有效期

  美国的F1签证主流的有两个有效期,即:5年期的学生签证和1年期的学生签证。

  5年期的学生签证:是奥巴马政府在2014年11月采取的一个签证政策,为在美国所有就读的国际生提供了巨大的便利。但事实上学生签证的有效期是和I-20紧密相关的。即:虽然你获得了5年的学生签证,如果你在美国的课程短于5年读完(比如2年),你的I-20的结束日期到了,并且你不转换签证类别,或者申请新的I-20,你需要在课程结束后离境,因为你的签证会随着I-20到期自动失效。

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  1年期的学生签证:所有被Check的声请人都会被签发1年期的学生签证。但你在美国的F-1身份是有I-20上的日期决定的,即:在1年期满后,如果你的I-20是有效的,比如你的课程是2年(I-20的有效期都是至少是24个月),你继续在美国读书属于“合法身份”, 而不是“非法滞留”。为什么会这样呢?因为美国的F1签证可以理解为“返程签证”,即:你人在美国境外,要从美国境外返回到美国境内的时候,你的签证必须在有效期内。如果你人在美国境内而没有离境,你维持你的合法身份不是F1,而是I-20。

  那接下来,对于那些1年有效期的F1签证学生来说,面临的不便之处就是:1年签证到期后,我刚好想离境(比如回国探亲、去临近国家旅游等等),这个时候怎么办呢?很显然,那个时候你需要重新申请F1签证,以确保你能够在离境的时候能够按期返回美国继续你的学业。那再次申请签证,是不是一定还会被严格审查,被Check呢?

  大家可能都听说过中信银行“免面签”的服务,即:准备相应的申请材料,不需要到使馆参加面试,而是通过中信银行“代签”。这个是我建议的一个方式,也是相对稳妥和安全的方式。免面签是有一些条件的,最核心的条件是“您的美国签证依然有效或失效后12个月之内进行续签”,即:你在1年期签证有效期内或者到期后不要超过12个月,回到中国境内。对于被Check的学生,你再次续签的时间要在被Check的24个月内。当然,还有一些其他条件,这些在使馆的官方网站都很容易查到。

美国学生签证你不知道的那些事儿


  对于英联邦国家留学的影响

  从2018年开始,一些英联邦国家留学人数激增,特别是英国,拒官方统计的数据,2018年留学英国人数首次超过美国,学生签证申请人为9万人左右, 这是一个非常可观的数字(因为从2001年开始从事留学行业,我印象中英国每年学生签证的申请人在3-5万是十分稳定的)。但事实上中国大陆整体出国留学的体量没有质的变化,宏观的分析,我理解为:大量原本申请美国的学生,由于没有详细分析美国留学申请和签证申请的细节,盲从舆论,把留学计划改为英联邦国家。

  这里我没有任何贬低英联邦国家教育质量的看法,在我看来,任何一个国家,不论英国、澳大利亚、加拿大、香港、新加坡,这些英语国家都有高质量的大学,包括中国也有世界顶级的大学,都不妨碍学生接受优质的教育。但短期内大量涌入的中国学生,分布在一样体量的大学中,会造成的可能的结果是:申请竞争更加激烈和平均留学生数量的增加。预计2019年、2020年这样的情况会越来越凸显。

  THE END

  面对当前中美两国贸易战的形式,劈头盖脸一句话“美国留学变的越来越难”,是无知的体现;反过来,了解了这些细节,有针对性的准备,我们依然可以到美国TOP名校享受优质教育,同时规避签证的风险。